Hvorfor har disse utrolige kvinnene blitt utelatt av den blå plakettordningen?

Spredt rundt i London er blå plakater på forskjellige hus og bygninger som forteller deg at en berømt person en gang bodde der. Du kjenner de.

Det er alltid ganske interessant å stoppe opp og se på de innflytelsesrike menneskene som har markert seg i samfunnet og omgivelsene der de kan ha hentet sin inspirasjon eller ambisjon.

Det er imidlertid et stort problem. Et sjokkerende lite antall kvinner har blitt hedret av ordningen siden den startet i 1866.



For tiden er det 127 kvinner representert gjennom plakettene, mot 757 menn. Mens ikoner liker suffragisten Millicent Fawcett og romanforfatter Virginia Woolf har blitt gjenkjent med blå plaketter , det er mange flere enn dagens 127 totalt som har blitt glemt.

Denne alarmerende ubalansen er noe som fanget oppmerksomheten til forfatteren Allison Vale, som har utpekt en ny bok En kvinne bodde her: Alternative blå plaketter til kvinner i London som har blitt neglisjert av ordningen, men absolutt ikke burde være det.

Engelsk kulturarv, kroppen som velger hvem som blir minnet med en blå plakett, har gjenkjent problemet, som er et godt utgangspunkt. I 2016 lanserte den en appell som oppfordret folk til å legge fram nominasjoner for kvinner, ettersom ordningen er avhengig av nominasjoner fra publikum.

'Plakkene forteller oss også mye om hvem vi som samfunn anser som verdig anerkjennelse. Det er bare relativt nylig at kvinners rolle i historien har blitt anerkjent, og de blå plakettene gjenspeiler delvis denne historiske blindheten, sier kurator ved English Heritage Anna Eavis. ELLE Storbritannia. ' Vi jobber hardt for å forbedre representasjonen av kvinner på vårt London blue plaques -opplegg. Men vår ordning er avhengig av offentlige nominasjoner Vi ber folk om å ta kontakt og fortelle oss hvem de synes fortjener en plakett. '

Vale lister opp 56 kvinner i boken hennes som hun synes fortjener en plakett og beskriver årsakene til hver enkelt av dem. Alle er verdige, men la oss se på bare noen få av historiene deres for å få et lite inntrykk av de utrolige bidragene de har gitt og hvorfor de fortjener all anerkjennelse i verden.

Noor Inayat Khan

Noor Inayat Khan -statuen London

En statue av Noor Inayat Khan ble avduket i London sentrum av prinsesse Anne i 2012

Getty Images

Inayat Khan var en etterkommer av indiske kongelige som ble spion for Storbritannia og de allierte under andre verdenskrig. Hun var den første kvinnen som ble sendt av de allierte styrkene bak fiendens linjer som en skjult trådløs operatør. På et tidspunkt var hun den siste allierte trådløse operatøren på fransk jord, og ettersom mange av hennes motstandsfolk ble arrestert, gjennomførte hun en bemerkelsesverdig og farlig solooperasjon i tre måneder, ifølge Vale. Hun får også æren for å ha levert viktige midler og utstyr til motstanden og sikret en trygg passering av 30 soldater hjem.

Dessverre ble hun til slutt tatt til fange av det nazistiske hemmelige politiet, Gestapo, hvor hun nektet å videreformidle informasjon. Hun ble sendt til Tyskland for ytterligere 10 måneders avhør og tortur før hun ble satt i en konsentrasjonsleir i Tyskland hvor hun ble henrettet av en skytingstropp. Hun er den første muslimske kvinnen fra andre verdenskrig som ble tildelt den høyeste sivile tapperhetsprisen, George Cross i Storbritannia.

Dorothy Lawrence

Lawrence (1896-1964) var en ambisiøs journalist som allerede inneholdt en fryktelig bakhistorie, inkludert begge foreldrenes død i ung alder og voldtatt av noen i kirken hennes. Da første verdenskrig brøt ut, hadde hun som mål å rapportere fra frontlinjen, så forkledd som en mannlig soldat. Etter noen uker på vestfronten ble hun ren og ble nesten belastet av Scotland Yard. Hun led senere PTSD, både fra det hun så på slagmarken og opplevelsene hennes av seksuelle overgrep, men ble sviktet av leger. Hun ble fengslet til psykisk asyl de resterende 40 årene av livet.

' Hennes drivkraft og energi tar pusten fra meg og får deg til å innse hvilket fryktelig ensomt sted det er å være en banebryter, sier Vale ELLE Storbritannia . 'Og som det viste seg, for Dorothy var kostnaden utenkelig: førti år av hennes liv, som forsvant i et psykisk asyl, ble hennes posttraumatiske stress avvist som hysteri; overgrepet hennes fra hendene på et høyt medlem av Kirken ropte ned som den vanvittige vandringen til en kvinne som var ute av kontroll. '

Angela Burdett-Coutts

Angela Burdett-Coutts inspirerende kvinner

Angela Burdett-Coutts i 1871

Hulton ArkivGetty Images

Et medlem av Coutts bank-slektstreet, Angela (1814-1906) ble den rikeste kvinnen i England i en alder av 23 og derfor landets mest kvalifiserte alenekvinne. Imidlertid trosset hun samfunnets forventninger, og avviste mange ekteskapsforslag på hennes vei, og brukte i stedet sin store formue til gode formål. Hun hjalp de hjemløse, fattige og analfabeter i slummen i London, bygde trygge hus til lav husleie, bidro til å finansiere det som skulle bli NSPCC og Battersea Cats and Dogs Home. Hun bygde også Columbia Road -markedet i Øst -London, slik at handel kunne åpnes i området.

'Hun finansierte og forkjempede toppmoderne byplanleggings- og boligprosjekter, og var den første personen som tenkte på ideen om barneparker for å gjøre slumbarn i stand til å ha et trygt, grønt område å leke,' sier Vale. 'Hennes visjon, lidenskap og kreativitet var grenseløs og hennes generøsitet legendarisk.'

67 år gammel giftet hun seg endelig med en 27 år gammel mann, som tok navnet hennes. Da hun døde i 1907 deltok 30 000 londonere i begravelsen og kalte henne 'de fattiges dronning'.

En Marson

Una Marson i 1942 på BBC Getty Images

Marson, som levde fra 1905-65, kom til Jamaica i 1932 og kom til London i 1932. Hun var allerede utgitt poet, journalist og dramatiker i hjemlandet, og dessverre var hun under fryktelig rasisme utsatt for ankomst. Hun skrev om disse erfaringene og begynte snart å arbeide for rasen og likestilling i hovedstaden i Storbritannia.

I 1941 ble hun den første svarte kvinnen som ble ansatt på BBC, et år senere skrev hun historie nok en gang da hun var den første svarte kvinnelige kringkasteren som lanserte et program kalt Caribbean Voices. Dette var spesielt viktig ettersom den nasjonale kringkasteren stort sett var eksklusiv for å bare høres ut hvite, mannlige overklassestemmer på sine bølger. Marson har fremdeles en engelsk arvplakett, men har en fra Southwark Council.

'Marson brukte sin makt med det skrevne ordet for å feire den karibiske stemmen, for å bekjempe den karibiske kulturen og sette søkelyset på rasismen som svarte Londonboere står overfor på alle felt,' sier Vale.

Elsie Widdowson

Elsie Widdowson

Elsie Widdowson med professorene H.O.F Verzar (i midten) og Robert McCance (L)

Getty Images

Med tanke på at vi fremdeles har en lang vei å gå for å oppnå likestilling innen vitenskap, gjør det prestasjonene til Widdowson på 1940 -tallet enda mer utrolige. Widdowson ble født i 1906, og ble en av Imperial College, Londons første kvinnelige kandidater før han tok en doktorgrad i biokjemi.

Hun ble diettist og arbeidet hennes ble brukt av Ministry of Food som grunnlag for deres rasjoneringsprogram for mennesker i Storbritannia under andre verdenskrig. Hun ble senere konsultert for ernæringsstøtte fra overlevende fra konsentrasjonsleirer og forbedring av formelmelk for babyer etter krigen.

En kvinne bodde her av Allison Vale er utgitt av Robinson (£ 12,99) og er ute nå.

Relatert historie

Relatert historie