Hva Matthew McConaughey har å gjøre med Why We Lie Online

Kabel, ledning, teknologi, håndledd, spiker, elektronisk komponent, elektrisk forsyning, elektronikk, elektriske ledninger, kretskomponenter, Travis Rathbone/Trunk Archive

Foto: Travis Rathbone/Trunk Archive

Med hovedfag i matte ved Harvard på midten av 90-tallet ble Christian Rudder imponert over supergeniene i programmet som hoppet over de tøffeste kursene han noen gang har tatt; flere jobbet videre for NSA. Rudder fant til slutt en helt annen måte å skjære og skjære Big Data: Han var med på å grunnlegge datingsiden OkCupid i 2003 og skriver nå nettstedets populære OkTrends dating-forskningsblogg. (Ror sprekker, '' Making the Ineffable Totally Effable '' burde egentlig ha vært OkCupids slagord. Ak. ') Som han forklarer i sin fascinerende, morsomme og tidvis hylfremkallende nye bok, Dataclysm: Hvem vi er når vi tror at ingen ser , et uventet biprodukt av innsamling av detaljerte data om millioner av OkCupid-brukeres 'innerste' vaner, ønsker og avsky 'var oppdagelsen at tallene kan fortelle oss mye om' hele menneskehetens ødeleggelse '. Ror har kommet, skriver han, 'for å forstå mennesker mye som en kjemiker kan forstå, og gjennom forståelse komme til kjærlighet, de virvlende molekylene i tinkturen hans.'

Kjærlighet er imidlertid kanskje ikke det første du tenker på som svar på noe av oppførselen ror lyser opp i Dataklysm . Ta sex og dating, territorium han dykker ned i med to diagrammer, laget av millioner av OkCupid -brukerprofiler, som er nedslående når de settes side om side: Den første viser en kvinnes alder kontra alderen til 'menn som ser best ut for henne;' den andre kartlegger menns alder i forhold til alderen på 'kvinner som ser best ut' for dem. Kvinner, det første diagrammet viser, er mest tiltrukket av gutter som er litt eldre enn de er til de når 30, når de begynner å øyne menn på sin egen alder eller veldig nær det. Og gutta? Fra 20 helt til 50 favoriserer de konsekvent kvinner i begynnelsen av tjueårene. Rudder, selv gift og en farlig pappa, tar noe av broddet av dette funnet ved å dubbing det Woodersons lov, etter at Matthew McConaugheys episk slem pickupartist i Forvirret og forvirret . ('Det er det jeg liker med disse videregående jentene. Jeg blir eldre, de holder samme alder,' sier Wooderson.)



Mer nyttig, fortsetter Rudder med å forklare hvordan menn og kvinner i alle aldre kommer rundt Wooderson -problemet i internettdating (akkurat som analogt). Mens flertallet av mennene i tretti- og førtiårene si at de synes 22 år gamle kvinner er de mest attraktive, mange kontakter faktisk kvinner nærmere sin egen alder (eller i det minste ikke fryktelig ute av ballplassen) hele tiden. Og det er mulig, sier han, at en del av Woodersonish pie-in-the-sky pining-som vi ikke må glemme, kvinner fremfører sin egen versjon av-ikke kommer fra øglehjernene våre, men fra akkulturering: Vi tror vi skal å begjære varme unge jenter, eller dapper rike dudes, fordi de blir så aggressivt feiret i samfunnet vårt.

Rudders teori stemmer godt overens med University of Notre Dame sosiolog Elizabeth McClintocks nylige forskning, hentet fra en bred nasjonal undersøkelse av par, som viser at romantikken mellom mai og desember-til tross for sin fremtredende abbor i populær fantasi-er avgjort sjelden i virkeligheten. Å målrette mot potensielle kamerater i en bestemt alder eller rikdom er vanligvis ikke en fruktbar strategi for å finne en livspartner, ifølge McClintock. Det er snarere det som får par til å klikke og holde fast ved å etablere en klar og tydelig 'matching' mellom to individer - å være på lik linje (eller i nærheten av det) i en rekke kategorier, inkludert verdier, utseende, alder og prestasjonsnivå.

Rudder har sett millioner av ganger i sine samlede kjærlighetslinjer at folk har en uhyggelig evne til å finne detaljene om karakter, smak og talent som forutsier deres kompatibilitet. Han har for eksempel funnet ut at noen av de tusenvis av spørsmålene som OkCupid -brukere har sendt inn, fremkaller svar som er bemerkelsesverdig forutsigbare. Folk som svarer ja på spørsmålet 'Liker du smaken av øl?' er også veldig sannsynlig å si ja til å ha sex på en første date. 'Liker du skumle filmer?' og 'Har du noen gang reist alene til et annet land?' er ytterligere to ringetoner på tarmnivå som-svarte samtidig-taler volumer: 'I omtrent tre fjerdedeler av de langsiktige parene OkCupid noen gang har samlet,' skriver Rudder, begge mennesker svarte på begge disse spørsmålene på samme måte . 'Folk har en tendens til å vektlegge de store sprutete tingene: tro, politikk og absolutt utseende' når de søker kjærlighet - men: 'De spiller ikke så mye som alle tror.'

Rudder dissekerer elegant hvordan datere ofte gjør seg selv en bjørnetjeneste ved et slikt 'overfladisk forhåndsvalg'. Mange nye OkCupid-brukere, sier han, lager 'en sjekkliste til verden: Jeg leter etter en hundeglad, agnostisk, røykfri liberal som aldri har fått barn-og som selvfølgelig er god i sengen.' Men når han så på 'hvem som faktisk sendte melding til hvem, og hvem som svarte', skriver Rudder, ble han overrasket over å oppdage hvor ofte angivelig 'obligatoriske' politiske synspunkter - i motsetning til en potensiell partners religiøse synspunkter (de fromme og ateistene møtes nesten aldri søte på OkCupid) - viste seg å være fleksibel eller raskt glemt: Rudder og hans kolleger fant ut at 'Å bry seg om politikk, på en eller annen måte, er faktisk viktigere for gjensidig kompatibilitet enn detaljene i en bestemt tro.' I en tid hvor det å rive på folk i motparten virker like populært som fotball, virket dette først umulig for meg- men så ble jeg minnet på undringen jeg har følt da jeg observerte den tydelige varmen fra Mary Matalin og James Carvilles midtgang- kryssende partnerskap: Det er ikke vanskelig å forestille seg at disse langgifte pundits 'needling, men respektfulle skrammer beveger seg varmt av TV og inn på soverommet.

Andre ting som betyr mye, har Rudder funnet ut: å dele lignende appetitt på eventyr (noe det solo-reiser-spørsmålet får til pent) og ha sammenlignbare utdannelser og inntektspotensial (Men kjøperen pass på: Menn på OkCupid øker inntektene med rundt 20 prosent, og kvinner følger etter til en viss grad.)

Ruders ivrige forsvar for å la våre freak -flagg fly, både i romantikk og generelt, er en annen oppmuntrende takeaway fra Dataklysm . Ofte på OkCupid, har Rudder funnet ut at det er liten prosentandel i å spille det trygt, prøve å kle seg eller oppføre seg på en normativ, grunnleggende måte som vi forestiller oss vil gi oss bred godkjenning. I dating - 'som med musikk, som med filmer ... som med et bredt spekter av menneskelige fenomener', skriver han - har en feil en overraskende kraft. Rudder siterer regissør John Waters: 'Skjønnhet er utseende du aldri kan glemme. Et ansikt skal rykke, ikke berolige. ' Og ofte er det du synes er merkelig og rystende (eller til og med hatefullt) om en person nettopp det som får en annen til å ønske ham intenst.

Dette fenomenet, utbredt på OkCupid, fanges opp av det matematiske variansbegrepet - hvor vidt numeriske data er spredt rundt en sentral verdi: Rudder har funnet ut at 'konvensjonelt pene' kvinner, som de fleste menn vurderer på samme måte, ofte ikke trekker så mye oppmerksomhet som du kanskje forventer. Kanskje deres vakre stil tyder på en gjennomsnittlig, uspennende personlighet. Derimot kvinner på OkCupid som ikke anstrenger seg for å skjule de fysiske egenskapene sine - ved å avsløre en eksentrisk stilfølelse, eller glise vidt for å avsløre krumme eller gapende tenner, eller iført en stram topp som avslører en zaftig skikkelse i all sin prakt (i stedet for prøver å begrave den under en flytende topp og uendelig skjerf) - få mye kjærlighet nettopp fordi de polariserer mening i datingbassenget, ifølge Rudder. Noen gutter vil gi denne ikke-konformisten en automatisk og entusiastisk tommel opp, mens andre vil vurdere henne mye lavere. Men det faktum at hun har fans og hatere samtidig - datapunkter spredt langt over og under en generell attraktivitetsvurdering som ender opp med å bli sammenlignbar med den ganske enkelt vakre kvinnen - får på en eller annen måte flere gutter til å starte kontakt med henne (litt skremmende, til og med selv om de ikke har noen måte å vite hvordan andre menn vurderer henne), sier Rudder.

Bedt om å utvide hvordan rare attributter trekker beundrere, sier Rudder at han tror de 'smelter sammen med personlighet', og fremhever det som er sjeldent og fint med en person på innsiden, og gjør dem mer attraktive, som et virkelig godt funn i en bruktbutikk. ' Han tror det han kaller 'fanboy' -fenomenet også er drevet av det sosialpsykologer kaller pratfall -effekten: Så lenge folk generelt er dyktige, får de en liten, sporadisk feil' merkelig nok til at de synes andre er enda mer kompetent. Og han mistenker at bare det å tilhøre enhver gruppe som ser på seg selv som stridt-som gutter kan gjøre som, for eksempel, elsker lubne kvinner i vårt vektbesatte samfunn-fremskynder iver. 'Hengivenhet er som bensindamp i et stempel: Trykk hjelper det å fange opp,' skriver Rudder. Og selv om han vet at det høres 'farlig nær den typen ting som blir lagt på et teppe, og dyner, som er PowerPoint -presentasjoner fra en tidligere tid, er det motsatte av vitenskap,' legger han til at 'Prøver å passe inn, bare for sin egen skyld, er kontraproduktivt. '

Rudder, a Little Rock, Arkansas, innfødt i New Yorker (og deltidsgitar og ukulele-spiller i indiebandet Bishop Allen), er en kvant med sjel, og vi er heldige som har ham.

I slekt: De 12 gutta du møter på Tinder

I slekt:Old Fashioneds og New Neuroses With Nev Schulman