Gloria Steinem: Reproduktiv frihet kan snu patriarkatet

Når jeg spør Gloria Steinem om hva hun er mest stolt av etter nesten 60 års rapportering om kvinners rettigheter, svarer hun umiddelbart: 'At vi vet at vi ikke er gale og at vi har hverandre. Det er stort! ' Den 81 år gamle forfatteren og aktivisten-som deltok AOLs andre årlige MAKERS-konferanse denne uken sammen med Sheryl Sandberg, America Ferrera og Katie Couric - tror jeg sterkt på den politiske (og 'magiske') kraften i sterke kvinnelige bånd. Men hun vet også at kampen ikke er over. Her tar hun ELLE.com gjennom det som må gjøres for å stoppe vold mot kvinner ('ta det på alvor'), bygge bro over lønnsforskjellen ('kreve det') og ivareta vår 'grunnleggende menneskerett' for reproduktiv frihet.

Hva er de mest presserende problemene kvinner står overfor i dag?

Jeg tror det avhenger av kvinnen - jeg ville ikke diktere det til folk. Men hvis du legger det til, vil jeg si at reproduktiv frihet kommer først, deretter vold og økonomi.



Det har vært mye snakk på konferansen om hvordan man kan lukke lønnsforskjellen. Fra ditt eget perspektiv, hvordan utligner vi lønn?

Det korte svaret på hva vi må gjøre er 'alt'. Vi må stille krav selv. Vi må tvinge selskaper til å avsløre hva de betaler. Og nå er det ulike lovverk [dikterer] at selskaper over en viss størrelse må offentliggjøre lønnsskalaene sine. Vi må få selskaper til å betale for jobben, ikke personen. Det er en jobb, det er verdt 'X' for dem. Kanskje de vil kompensere for produktiviteten etter det, men på inngangsnivå bør folk bli betalt det samme. Og vi må avsløre utrolige lovbrytere, som Walmart, som hadde den største seksuelle diskrimineringssaken mot det i historien, og vant drakten ikke fordi det ikke var diskriminering, men fordi det var umulig å bevise deres intensjoner. Det er forøvrig derfor vi trenger endringen om like rettigheter. Og vi må gjøre forbindelsen som forklarer at likelønn for kvinner - hvis kvinner i alle raser hadde samme lønn som en hvit fyr for å ha gjort den samme jobben - ville det være den største økonomiske stimulansen for dette landet [og] for verden . Fordi jeg ikke tror det er noe land som har lik lønn, ikke engang Sverige eller Island, men de er mye nærmere enn oss.

Komfort, sittende, interaksjon, deling, samtale, samarbeid, sofa, runde, TV -program, salongbord,

Steinem med America Ferrera på MAKERS -konferansen 2016

Getty Images

Interessant nok er et tema som ikke har blitt tatt opp på konferansen epidemi av vold mot kvinner. Etter at Ellen Barrys stykke om truslene indiske kvinner står overfor når de søker jobb ble publisert i New York Times på søndag tror jeg det er helt klart i spissen for alle. Hva tror du det vil ta for å stoppe vold mot kvinner, på global skala?

'Både rasisme og sexisme er forbrytelser som jeg kaller overlegenhetskriminalitet.'

Vi må oppdra sønnene våre mer som døtrene våre. Vi må avlaste dem fra denne byrden med ideen om at for å være maskulin må de være overlegne, det er det de blir avhengige av, og hvorfor både rasisme og sexisme er forbrytelser som jeg kaller overlegenhetskriminalitet. De har ikke noe annet motiv. De får ikke penger. Det er bare for å bevise at de er overlegne. Vi må oppdra menn, spesielt hvite menn, uten den byrden. Vi må også ta vold mot kvinner på alvor. Det er den største indikatoren på om et land er voldelig i seg selv, og om det vil være militært voldelig mot et annet land. Mer enn fattigdom, mer enn naturressurser, mer enn religion, mer enn grad av demokrati, det er vold mot kvinner. Det er det vi ser først, og det normaliserer alt annet. Så hvis vi tok det på alvor i vår utenrikspolitikk, hvis hvert demokrati tok det på alvor. ... Du vet, USA støttet mujahideen i Afghanistan , som ble til Taliban, og hele grunnen til å ta makten fra en sekulær regjering var, da de stod opp og sa, fordi de lar kvinner gå på skole, kan kvinner ikke gifte seg uten deres tillatelse, og kvinner kan ikke ha politiske midler. Og Amerika støttet det! Vi skapte det. Hvis vi brukte vold mot kvinner som en forståelse av hva som skjer, ville det hjelpe alle.

Etter 50 år med rapportering om kvinnespørsmål, har du sett alt. Du har vært vitne til historien og sett utallige tilbakeslag. Når vi går inn i 2016, hva er problemene som ikke har endret seg som du trodde ville ha nå?

'Enhver økonomisk uttalelse bør starte med reproduksjon, ikke produksjon.'

Jeg tenker to ting: En, i grunnen, er at vi ikke har et demokrati. Den offentlige mening gjenspeiles ikke i regjeringens beslutninger. Og jeg tror noe av det er vår skyld. For eksempel er vi ikke [det samme] oppmerksom på statslovgivere som vi gjør med kongressen. Men mye av det er ikke vår skyld, for det handler om penger. Men i tillegg til det, tror jeg at vi egentlig ikke har erkjent og tatt med oss ​​at kontroll av reproduksjon - og derfor kontroll av kvinners kropper - er det grunnleggende motivet. Og dette eksisterte bare i de siste fem prosentene av menneskets historie, topper . De androcentriske, patriarkalske kulturer, hva du enn vil kalle det, er ganske nye. Så enhver økonomisk uttalelse bør starte med reproduksjon, ikke produksjon. Hver uttalelse for menneskerettigheter burde inneholde reproduksjon som en grunnleggende menneskerettighet, som ytringsfrihet. Statens makt stopper ved skinnene våre. De kan ikke begrense prevensjon [eller] abort. De kan ikke ta nyrene våre. Kroppslig integritet er et prinsipp.

Til slutt, hva er den største utfordringen du har møtt i karrieren din, som kvinne?

Snakker offentlig. Jeg var livredd for det! Jeg hadde valgt to yrker, egentlig, så jeg slapp å gjøre det [ ler ]. En som danser, og en som forfatter. Og det er fortsatt skummelt. Men jeg er veldig takknemlig for at denne typen hendelser fikk meg til å gjøre det. ... Så mye som jeg elsker bøker, kan det ikke skje på siden. Så mye som jeg elsker Internett, kan det ikke skje på en skjerm. Du må være sammen for å skape reell endring.